Singapour, le luxe asiatique.

Comme je vous le disais en description, ce sont mes parents qui m’ont transmis le virus du voyage. Et comme mon père a toujours eu cette passion, il a choisi l’expatriation! Où ça? Et bien dans la cité-état de Singapour. Cela fait maintenant plus de 4 ans qu’il y vit et je n’avais encore jamais eu l’occasion d’aller lui rendre visite. Mon retour de Mayotte étant fait, je décidais d’aller y passer deux semaines. Après une semaine de vacances pour fêter Nouvel an en famille à Phuket, me voilà dans l’avion qui m’emmène à Singapour. J’apprends que ma correspondante australienne du lycée, Grace, (chez qui j’ai passé trois semaines à Melbourne en 2008) se trouve également à Singapour! Comme on dit, le monde est petit! C’est pour nous l’occasion de se retrouver autour d’un café, nous ne nous étions pas vu depuis presque dix ans, et les sujets de conversation n’ont pas manqué 🙂 Les retrouvailles faites, Grace s’envole le soir même pour prendre son avion, direction l’Afrique du sud…

La première chose qui me saute aux yeux à Singapour, c’est cette impression de perfection ambiante. Les choses sont ordonnées, les gens aussi si on peut le dire ainsi. Il y a des règles, pas mal de règles et l’impression que tout le monde les respectent. Un petit briefing de la part du daddy s’impose… Ne traverse pas en dehors des clous ou quand le feu piéton est rouge, ne mange pas et ne boit pas dans le métro, et même mâcher du chewing-gum est interdit… Autant de petites règles, qui si elles ne sont pas respectées, sont passibles d’une amende 🙂

La question la plus récurrente quand je parle de mon voyage à Singapour avec mes amis est « Qu’est ce qu’il y a à faire à Singapour?? » On se fait à tort une image de cette ville comme étant une succession de building et de magasins de luxe. Alors oui, c’est sur, il y en a des grands immeubles et des magasins Vuitton à chaque coin de rue, mais pas que 😉 Alors, que faire à Singapour?

Des parcs et jardins…

  • Le Botanic Garden. Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, oui oui, cet immense jardin est gratuit, sauf pour la partie du jardin des orchidées, qui coûte environ 5 dollars. Vous pouvez vous balader pendant des heures dans le jardin botanique car il est vraiment immense.
  • Labrador Nature Reserve. Vous pourrez y observer la faune locale, ou découvrir l’histoire militaire de Singapour et y voir des reliques de la seconde Guerre mondiale. Les tunnels secrets (fermés lors de ma visite en Janvier 2017), sont apparemment une visite à faire! Randonnée le long de la mer ou dans la forêt, il y a forcément quelque chose pour vous dans cette réserve 🙂
  • Chinese Garden. Loin de l’agitation du centre ville, les jardins chinois et japonais, sont un agréable endroit pour flâner. Entre statues, ponts, bonsaï et pagodes, un lieu de calme en dehors de la ville.
  • Fort Canning Park . Situé sur une colline c’est l’endroit où la royauté malaise a gouverné à l’époque médiévale, et où les Britanniques ont décidé de se rendre aux Japonais envahisseurs pendant la Seconde Guerre mondiale. Très joli parc, où j’ai même pu rencontrer un singapourien qui m’a fait découvrir la méditation… 🙂

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Lieux de culte

Si vous visitez un jour Singapour, ce que vous pourrez remarquer c’est que toutes les cultures, toutes les religions y sont représentées. Et plus que cela, elles vivent ensemble, sans jugement de l’autre et de ses croyances. En tout cas c’est ce que j’ai ressenti durant mon séjour, et c’est vraiment plaisant de voir cela 🙂

  • Temple de la dent de Buddha

Ce magnifique temple situé dans le quartier de Chinatown vaut clairement le détour! Plusieurs étages constituent ce temple, jusqu’au 4ème étage où est conservée la relique. Tout au long de votre visite vous pourrez admirer des centaines voire des milliers de statues de buddha, de toutes les tailles et toutes les couleurs. Un vrai plaisir pour les yeux.

 

  • Mosquée du Sultan

Véritable emblème du culte musulman, cette mosquée est juste magnifique, de l’extérieur comme de l’intérieur! Une des rares mosquée ouverte à tout public, même les femmes 🙂 Si vous avez les épaules et jambes découvertes, pas de soucis, on vous fournira une jolie tenue pour visiter l’intérieur, comme le prouve la photo qui suit…

 

  • Temples de Little India

Lors de votre passage dans little india, prenez le temps de vous arrêter dans quelques uns des nombreux temples. De même que dans les autres lieux de cultes, vous pourrez emprunter de quoi vous couvrir à l’entrée si nous n’aviez pas prévu. Je vous épargne les noms de tous ces temples que de toute façon vous ne retiendriez pas, mais vous les trouverez sur l’avenue principale, sur Serangoon road.

 

  • St Andrew Cathedral

Située non loin du quartier des affaires, si vous passez dans le coin vous reconnaitrez facilement la plus grande église de Singapour de par sa couleur blanche. Vous pourrez entrer librement pour visiter l’intérieur.

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Différents quartiers

  • Little India

Comme je vous l’ai déjà présenté juste avant, les lieux incontournables de Little india sont les temples. Tous plus magnifiques les uns que les autres. Mais si vous avez d’autres envies, vous pourrez également pratiquer le sport national de Singapour: le shopping évidemment! Comme les malls envahissent toute la ville, little india n’échappe pas à la règle. Vous pourrez retrouver le Mustafa center, immense centre où vous trouverez de tout, de l’alimentation au textile (proche de Serangoon road, sur Syed Alwi rd). Le meilleur moyen de découvrir little india reste encore de se perdre dans les rues et ruelles et d’entrer dans les petites shophouses 🙂 Ne vous inquiétez pas vous ne serez jamais perdus bien longtemps à Singapour!

  • Chinatown

Comme l’indique son nom c’est le quartier traditionnel chinois de Singapour, certes très touristique. Ici pas de grands buildings, mais des bâtisses plus petites et très colorées. C’est dans ce quartier que se trouve le temple de la relique de la dent de buddha (sur Sago ln). Dans ce quartier où le rouge et le jaune prédominent, vous pourrez flâner des heures dans les rues,  profiter des petites boutiques aux nombreux articles bon marchés, vous restaurer pour vraiment pas cher et découvrir les spécialités locales.

  • Arab street

Quartier vivant et coloré de Singapour, loin de l’ambiance du centre des affaires. Vous trouverez forcément votre bonheur pour vous restaurer pas cher, je vous conseille le Zam Zam, situé en face de la mosquée sur Arab street, où vous pourrez commander la spécialité du lieu, un Murtabak au poulet ou au boeuf, un délice 🙂

  • Le centre des affaires – Marina Bay

Le centre des affaires n’a pas un réel intérêt touristique, mais si vous aimez les grands buildings vous serez servis ! Un endroit à tester pour dîner est Lau Pa Sat, un grand food court en plein air au beau milieu des immeubles! Si vous aimez les brochettes, n’hésitez pas 🙂

Marina Bay Sands, ce grand hôtel composé de trois grandes tours en dessous d’un bateau est l’emblème de ce quartier, voire même de Singapour pour les touristes! Sur le toit se trouve une piscine, rien que ça! L’accès à la piscine est réservé aux clients de l’hôtel mais vous pouvez tout de même monter admirer la vue (enfin en payant bien sur une petite participation de 22S$..). Le soir un show de lumières sur fond musical a lieu depuis le MBS à 20h00 et 21h30.

Garden by the Bay: tous les soirs un spectacle son et lumière enchantera petits et grands (début du show 19h45). Une partie du parc est gratuite, si vous voulez en voir plus il vous faudra payer l’entrée, mais vous pourrez admirer le spectacle gratuitement 😉

Clark Quay: si vous voulez sortir boire un verre le soir, c’est sans aucun doute l’endroit où aller! Un endroit assez improbable, où sont réunis de nombreux bars et boites de nuit, le tout sous un toit et climatisé. Beaucoup des bars proposent des concerts live sympa.

  • Orchard road

Une grande avenue bordée de magasins de luxe et de centres commerciaux, plus pour le plaisir des yeux que de la carte bleue 😉

  • East Coast

Pour une balade du dimanche la côte ouest est assez sympa. Si vous êtes à la recherche de jolies plages, vous n’êtes définitivement pas au bon endroit à Singapour, mais vous pourrez vous détendre sur les grandes pelouses, faire un barbecue (attention il faut réserver son barbecue à l’avance ;)), vous promener le long de la mer, ou encore faire du kite surf. Un endroit pour s’éloigner un peu du centre, avec certes pour vue les imposant bateaux de marchandises.. Ce n’est pas le troisième port mondial pour rien!

  • Sentosa (State of fun ;))

Cette île artificielle se vante d’être le lieu de l’amusement. En effet sur cette île reliée à Harbour front par une ligne de métro (aller 4S$, retour gratuit), vous pourrez trouver le grand parc d’attraction Universal studio, des plages artificielles où la baignade est possible, des piscines à vagues et vous pouvez même y faire de la luge si le coeur vous en dit!

Pulau Ubin, Singapour il y a 50 ans…

Une petite île au large de Singapour, encore épargnée par le l’hyperdéveloppement.. Celle-ci est accessible en bateau depuis Changi village. Il n’y a pas d’horaire pour les départs, les bateaux partent quand ils sont pleins 🙂 Comptez 5-6S$ l’aller-retour. Une fois sur l’île le dépaysement est complet! Vous pourrez louer un vélo pour en faire le tour (en 2h-3h selon votre allure). La location peut aller de 5 à 10S$ la journée selon le type de vélo que vous souhaitez (le VTT est toujours un petit plus). Ensuite arrêtez vous sur les différents points de vue, regardez les singes sur les bords de route, traversez la mangrove… Et après tous ces efforts revenez au port pour déguster du crabe 🙂

 

 

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